東加與鯨共游規範
東加尋鯨,每天一早約六到八點之間出海(每間船公司都不一樣,也可以討論出海時間),基本上出海工作時數是七小時,出船後就開始尋找大翅鯨的噴氣、背鰭、或是大水花,若是發現的鯨魚一直快速移動也無法下水,有下水的機會是鯨魚處在休息的狀態,由船長來評估是否可以下水,而每一個群次只有一艘船可以接觸,其他的船都必須離開,減少對鯨魚的壓迫,不會把鯨魚團團圍住,
在東加嚴格規定不可用船身過度干擾大翅鯨

東加賞鯨規範,每艘賞鯨船最多搭載八人,每次最多4人下水,並且須有鯨導的陪同。出海6-8小時期間,賞鯨船間都會互助搜尋,利用無線電回報鯨魚位置。一旦發現鯨魚,
當天發現的鯨群真的很少,會彼此開始用無線電預約排隊,A船排在B船後面,B船排在C船後面....而是用無線電來勾通,是否可以「排隊」,或是再去搜尋其他的鯨魚。通常接觸90分鐘,鯨群就要休息30分鐘。前一艘船把這個90分鐘完全用滿的話,下一艘船就再等30分鐘。 想要看同一對鯨魚,必須一艘船離開後,下一艘才能靠近

船上衣物跟下水裝備
通常在東加只有分雨季與乾季,賞鯨季節在東加算是乾季,但依然容易下雨,海上船若開快會吹涼風,在東加Vava‘u的鯨共游的船多是快艇,適合快速移動,在海上搜尋或等待下水時,最好要帶著太陽眼鏡與防風外套或雨衣,下水要穿著的衣服建議怕冷的朋友自己帶防寒衣,厚度太厚2~3mm,或是在當地出租防寒衣也可以,費用不一定,要看提供的材質而定,也有提供租面鏡、gopro、配重、蛙鞋這些裝備,若平常很少使用,看是不是到當地租即可,但是建議面鏡、蛙鞋、呼吸管自備,在疫情過後這些都不容易消毒,不建議在當地租賃

如何接近鯨魚:
平穩安靜地下船下水,不跳入水中。
在下水前,先觀察鯨魚游動的路徑,把船停在不干擾的路徑上,然後輕輕滑下水游過去,踢蛙鞋前進時盡可能地不揚起水花,如果遇到的是母子對,只能以飄浮在水面的方式接近,不可自由下潛,鯨魚寶寶會緊跟在媽媽身邊,不要跟隨或追逐他,這可能會讓大翅鯨媽媽心煩意亂,通常小寶寶真的有興趣會主動來找我們,下水的四人不要太分散,當媽媽有威脅感時,馬上就會帶著寶寶離開~
為了供最佳體驗的務必聽船長跟鯨導的規範,並遵守他們的指示。如果您不會游泳將或緊張請不要害羞,請告訴鯨導他可以幫助你,如果在水中感到不適,請不要驚慌,只需告訴導遊,他會安全快速地將您送回船上。

東加嚴格規定永遠不要觸摸或嘗試觸摸鯨魚!

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關於鯨魚的歌聲
在東加下水,基本上隱隱約約都會聽見鯨魚唱歌的聲音,說是鯨魚湯一點也不誇張,大多時候是看不到唱歌的鯨魚在哪,大翅鯨的歌聲高達175分貝的音量,傳送到2500多公里之外的大海另一端並不是難事,但是通常只聞其聲不見其鯨,在東加拍攝的三年內,只有幾次很幸運的遇見狀態穩定可以下水唱歌的大翅鯨,,一入水全身都被音波貫穿,記得另外有一次出海一整天都沒有收穫,就問船長說我可以下水去看看嗎?下去就看到有隻公鯨在船尾附近,然後我們就安安靜靜的下水聽個夠,於是鯨魚一直唱,到了該要換氣的時候上來一口氣再下去繼續唱~大翅鯨們為何要終日反覆不停的唱歌呢!根據科學家研究顯示,公大翅鯨幾乎都是在交配季節時唱歌,所以合理推斷大翅鯨的求偶方式之一,特別的是,公大翅鯨們會共同創作,以重複聽到的旋律,再加上新的樂曲,所以每一年大翅鯨的流行歌都不太一樣~可遇不可求 尤其是公鯨競爭 Heat run東加vava’u可遇不可求的,則是稱為「Heat run」公鯨競爭的行為
Heat run指的是幾隻鯨魚聚在一起快速游動,也許最前面會有一對媽媽跟寶寶,公鯨競爭當媽媽與寶寶回南極的護衛經,獲得下一次,也就是寶寶長大離開媽媽後的交配權,或單純就是hangout,從兩隻、三隻到十幾隻鯨魚都有可能,也有可能幾隻邊游邊跑,其他群體或個體加入一起跑,也有可能跑一跑有些跟不上或不玩了,就慢慢散開。
Heat run行為不曉得什麼時候會發生,也不知道什麼時候會達到最大值,更不清楚什麼時候會結束(聽過run三天的),能不能遇得上完全就靠運氣,除了運氣之外,船長也要丟人丟得夠準,潛導也要帶人帶得夠到位,海況也不能太差,還有跳下水和爬上船的手腳要夠快,才有更好的機會碰上精彩的Heat run。(所以船要追得上,船長跟鯨導的判斷力也一樣重要)
由於heat run的時間、地點可遇而不可求,也曾耳聞有攝影師去了一個月,都不見得可遇到heat run 公鯨競爭的浩大場面,我記得在其他可以下水跟鯨豚共游的國家,在公鯨競爭時是不可以下水的,但東加的vava’u反其道而行,能夠各種方式入水,當船長喊get ready,就是全部的裝備跟該拿的相機都必須在手上,說go的時候就各自入水,各憑本事了
Heat run一直是在東加vava’u 群島追鯨的大獎,光是從海面上看著綿延不絕的噴氣、背鰭和尾鰭,加上船長飆速乘風破浪追著跑,刺激又過癮。跳過幾次保證氣喘吁吁,但爽度一百,那在一群公鯨精蟲上腦往前衝刺時會不會被撞到?目前我還沒有聽說過就是了~


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